Home, London

A piece of Saint Petersburg in Northern London


Imagine subdued lighting, cool wooden floor, smell of coffee and silence. Welcome to Dina’s home!  Artists Dina Varpahovski, Edward Saye  and their children Sasha 12 years old and Wilford 1 year old live in North London.













 What is a home?

I guess this is a place where I create future memories for my children. I grew up in a home that was peculiar, strange (dominated by a very despotic grandmother)  but not particularly warm or cosy or beautiful. The layout of the rooms were train-like, the rooms were long and narrow. We had a living room and a bedroom coming off of it which all three of us shared (grandmother, mother and I). I didn’t have my own room and was always under  my grandmother’s watch. Whatever I was doing after school, she was there to remind me of my homework and my piano practice, never fun. No wonder why I rarely think of my childhood home as a place I’d love to re-visit. For my children I want things to be different! I want them to have the loveliest memories of their childhood home where they grow up. I want them to think: my mother’s room had a beautiful Edwardian dressing table. We had to drive down to Wiltshire to a local antique shop to get it. The owner recommended us a great pub by a river, where we had the best hotdog ever. Or my room was growing and changing with me. When I got my high-rise bed, my mother put in canvas sails and a real boat steering wheel to make it look like a sailing boat. In fact, she was probably worried that I’d fall out of bed and thought that the sails would protect me.

What was your inspiration while creating your home?

The atmosphere of an old flat in Saint Petersburg, Russia, where my friend used to live.  I visited her quite often and I always loved this big communal flat which was shared between several tenants. The abundance of cupboards in the long corridor, the creaking floors, cats, Dutch ovens, small kitchen…

That is why you decided to have a small kitchen and divide the space with a long corridor?

Yes, I think an open plan doesn’t work for me. When we were remodeling the flat, architects advised me to make an open plan flat but I am glad that I declined. I like the atmosphere of old Russian communal flats. For example, I always loved our small soviet kitchens where people got together for tea and talk. At that time the kitchen was the center of life. I think it is important for a family to get together and talk. I like this tradition and want my children to inherit it. We try to have a dinner together in our kitchen every day and everyone should share what good and bad happened during the day.

What is your favorite part of the house?

It’s my bed. I was lucky to get an amazingly comfortable matrass.  I love when the children are put to bed, the day is done and I have my own time. It’s my prize at the end of the day. It’s my island of calmness and silence. But it is not the only place I love; I also love our spacious sofa where the whole family gets together after dinner.

How does your home change with a time?

Something changes all the time. The color of walls and pieces of art on the walls change often. In the corridor, we decided to have shelves instead of putting a new nail every time we want to put something new. On the one side of the corridor there is art. It can be presents from our artists friends, our own buys or Shasha’s creations. The opposite wall is dedicated to photography. I think photography is very important for us.

What about the mirror on the photography wall? How did it get there?

By accident. We inherited it from Edward’s grandfather. Actually there are a lot of pieces of furniture which we inherited from Edward’s family. So when we got the mirror we could not find a right place for it as we already had mirrors throughout the flat. Finally we decided to hang it on the wall with photographs and now when a person looks at the photos on that wall he or she sees his or her own image but we did not plan it that way.

 With what smell or what recipe do you associate your home with?

In terms of smells, I don’t think there is a strong association with any particular recipe as we both are keen cooks and try lots of different things often. I guess the smell of coffee in the morning and a Sunday roast (especially Ed’s lemon and rosemary chicken) are my favorites.

And what about sounds?

One of the home sounds I can associate with home is the radio, always BBC4 in the morning. This is when we all sit down to breakfast and learn what is happening in the outside world. Another one is electronic noises of Sasha’s games, which is probably not a great thing. At the moment, he plays FIFA, which is all about football, so the house sounds pretty much like a football stadium. Before that, it was a driving game (which was worse).  In fact, when I am alone I prefer silence!

You can find out about Dina’s work here.


Представьте приглушенный свет, прохладный деревянный пол, запах кофе и тишину. Сегодня мы в гостях у Дины. Художники Дина Варпаховски,  Эдвард Сое и их дети Саша 12 лет и Уилфред 1 год живут на севере Лондона.

Что для тебя дом?

Я думаю, что это место, где я создаю будущие воспоминания для своих детей.  Я выросла в необычном,  странном доме, где доминировала властная бабушка. Наш дом нельзя было назвать теплым, уютным или красивым. Комнаты были похожи на вагоны.  Я, мама и бабушка спали в одной комнате. Все,  что я делала, проходило под строгим контролем моей бабушки. У меня никогда не было своей комнаты. Все это не сформировало приятных воспоминаний о моем доме детства. Я хочу, чтобы у моих детей было по-другому!  Я хочу, чтобы у них были самые радостные и приятные воспоминания о нашем доме. Мне бы хотелось, чтобы они били такими: «В комнате моей мамы стоял красивый эдвардианский столик. Нам пришлось ехать за ним в антикварный магазин в Уилтшере.  Хозяин этого магазина порекомендовал нам паб на реке.  Там  мы съели самые вкусные на свете хот доги.»  Или такими: «Моя комната росла и менялась вместе со мной. Когда у меня появилась двухэтажная кровать,  моя мама прикрепила на нее паруса и настоящий штурвал.  Она стала похожа на парусную яхту. Наверное, она просто не хотела, чтобы во сне я выпал из кровати, и думала, что паруса защитят меня.»

Что послужило вдохновением при создании твоего дома?

Атмосфера старой питерской квартиры. Еще в студенческие годы я часто была в гостях у своей подруги. Она жила в старой коммунальной квартире в Санкт Петербурге.  Многочисленные шкафы в бесконечно длинном коридоре, скрипучие полы, коты, печки голландки, маленькая  кухня…

И поэтому тебе захотелось сделать небольшую кухню и разделить пространство длинным коридором?

Да, мне кажется открытая планировка это не мое. Когда мы делали ремонт, то архитекторы предлагали мне сделать открытую планировку, но я рада, что отказалась. Мне нравятся дух и атмосфера старых многокомнатных квартир.  Я всегда любила наши старые советские кухни, на которых собирались, пили чай и что-то обсуждали. Кухня была тогда центром жизни.  Мне кажется, делится своим мнением,  обсуждать новости всей семьей очень важно.  Я хочу привить это своим детям. Например, каждый день мы стараемся собирается вместе на кухне за ужином. В это время каждый должен рассказать, что было хорошего и плохого за день.

Расскажи о своем любимом месте в доме.

Это моя  кровать. Мне достался какой-то потрясающий матрас. Он так нежно и ненавязчиво  меня обнимает.   Я люблю, когда дети уложены, день закончен и у меня есть время для себя. Это моя награда в конце дня, мой остров тишины и покоя. Но это не единственное  любимое место. Еще я люблю наш диван, потому что после ужина там собирается вся семья.

Как твой дом меняется со временем?

У нас все время что-то меняется. Меняется цвет стен, картины. В коридоре мы специально придумали эти полки. Так, мы всегда можем поменять экспозицию.  Но одной стороне – произведения искусства в виде подарков от друзей, наших собственных приобретений, Сашиных поделок. На противоположной стороне – фотографии. Мне кажется, фотографии очень важны. Со временем там будут появляться новые и новые.

А как на этой стене оказалось зеркало?

Случайно. Оно досталось нам от дедушки Эдвара.  У нас очень много мебели, которую передали нам по наследству, и зеркало одно из них. Сначала мы не могли придумать, куда его повесить.  У нас везде уже были зеркала. А потом решили повесить на стену  с фотографиями. Теперь получается, что человек, который смотрит на фотографии, видит и свое отражение, но в этом не было такой первоначальной цели.

Какие запахи и вкусы ассоциируются у тебя с домом?

Я думаю, у меня нет сильных ассоциаций с запахом и вкусом. Мы оба любим готовить и часто пробуем разные рецепты. Но думаю, запах кофе по утрам и запах воскресного жаркого, особенно если это курица с лимоном и розмарином, которую готовит Эд.

А если подумать о звуках?

Один из них – радио BBC4. По утрам за завтраком мы слушаем радио, узнаем, что происходит в мире. А еще один знакомый домашний звук – это шум Сашиных компьютерных игр. Сейчас он увлечен FIFA, и поэтому по нашему дому разносятся  звуки футбольного стадиона.  Но когда я одна дома, предпочитаю тишину.

Посмотреть на работы Дины можно здесь.

Leave a Reply